¿Por qué es malo para los niños tomar café?

Dar café a los niños pequeños  es casi un tabú. Sin embargo, con la popularización de los cafés y las bebidas especiales de café, cada vez más niños y adolescentes lo toman. Contrariamente a la creencia popular, el café no detiene el crecimiento de un niño como se pensó originalmente, pero hay muchos otros efectos secundarios del café que han demostrado tener efectos negativos en niños y adolescentes.

Insomnio

Los niños de 5 a 12 años necesitan al menos 11 horas de sueño por día, y los adolescentes necesitan de 9 a 10 años. Estas cifras parecen alcanzables, pero con horarios agitados y despertarse temprano, a veces son imposibles. Cada vez más niños usan café para aumentar sus niveles de energía durante el día, pero esto podría contribuir a la falta de sueño. El café es un estimulante que tiene cinco veces más cafeína por porción que un refresco, y la cafeína puede durar hasta ocho horas en el cuerpo, contribuyendo a la pérdida de sueño, que solo sirve para perpetuar el ciclo. Es mejor que los niños y adolescentes eviten el café para aumentar los niveles de energía.

Caries

El café es ácido. Las bebidas ácidas pueden causar daños en la boca al debilitar los dientes; esto conduce a una disminución en el esmalte dental y un aumento en las caries. Los niños son más propensos a las caries que los adultos, ya que demora años en endurecerse el nuevo esmalte después de que se pierden los dientes de leche y salen los dientes de adulto. Los niños que beben café tienen más probabilidades que los adultos de tener problemas de salud bucal, como caries y pérdida de esmalte.

Disminución del apetito

El café es un estimulante, que puede llevar a una disminución del apetito. Los niños en crecimiento necesitan una dieta balanceada llena de proteínas, granos enteros, frutas y verduras. Cuando los niños beben café, es probable que el efecto estimulante provoque una disminución del apetito y de la nutrición general.

Pérdida de hueso

El café es un diurético, aumenta la producción de orina. El aumento de la micción provoca la pérdida de calcio del cuerpo, lo que puede conducir a la pérdida ósea. Además de ser un diurético, también contiene grandes cantidades de cafeína que filtran el calcio del cuerpo. Por cada 100 mg de cafeína ingerida, se pierden 6 mg de calcio. Para los niños, el calcio es esencial para el crecimiento óseo.

Hiperactividad

El café puede crear una serie de problemas de conducta en los niños, como hiperactividad, inquietud e incapacidad para concentrarse. Esto se debe a que la cafeína en el café es un estimulante que aumenta la energía y el estado de alerta. Si bien los adultos pueden beneficiarse de este efecto secundario, puede ser perjudicial para los niños en edad escolar que deben prestar atención y quedarse quietos durante la instrucción en la escuela. Los efectos de la cafeína pueden durar horas, durante todo un día escolar, y pueden tener efectos negativos en las relaciones con los compañeros, el estudio y las calificaciones.